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Thermes de Chassenon

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Thermes de Chassenon
Thermes de Chassenon
Thermes de Chassenon
Une arche dans les thermes de Chassenon

Sur la commune de Chassenon, à l'extrême est du département de la Charente, se trouvent les thermes gallo-romains les mieux conservés en France. Le site archéologique de Cassinomagus permet aux visiteurs et aux curieux d'en savoir plus sur le mode de vie si particulier à cette époque.

Cassinomagus, ville gallo-romaine

L'histoire du secteur remonte à plusieurs millions d'années, lors de l'impact de la météorite de Rochechouart. Cette dernière créée un cratère, dont le relief n'est plus visible de nos jours, et des brèches se forment dans la roche. Cette roche particulière mise à nue a été exploitée au fil des siècles par l'homme, notamment à partir de l'époque gallo-romaine.

L'antique ville gallo-romaine de Cassinomagus, grande agglomération de la province d'Aquitaine, a été construite à cet endroit et a prospéré entre le Ier et le IVème siècle. Outre la richesse du sol, elle profite surtout de sa situation sur la Via Agrippa, une des cinq grandes routes de la Gaulle romaine. Cette voie joignait Lyon à Saintes en passant par Limoges.

A l'emplacement de cette grande ville antique, les ruines de plusieurs grands monuments ont été découvertes : un sanctuaire, un grand nombre de fosses, les thermes, un aqueduc, des temples, un théâtre.

Les thermes de Chassenon

Les thermes de Cassinomagus ont été construits au Ier siècle. Ils ont à l'époque une importance majeure dans la vie des citoyens. Il s'agit d'un lieu de détente, d'hygiène, mais également de sociabilité. Les thermes de Cassinomagus ont fonctionné jusqu'au IIIème siècle, ont été détruits par un incendie, puis ont été occupés par des habitations avant d'être définitivement abandonnés.

Aujourd'hui, grâce aux travaux de restauration et de mise en valeur, les visiteurs peuvent découvrir sur plusieurs niveaux le fonctionnement ingénieux des thermes et de leurs différentes salles.

Les visites du parc archéologique

Dès le XVIIIème siècle, Chassenon a attiré l'attention des chercheurs. Mais c'est au milieu du XXème siècle que le secteur a surtout commencé à être étudié et mis en valeur. Le site a été classé aux monuments historiques en 1959.

Aujourd'hui, le parc archéologique de Cassinomagus accueille de nombreux visiteurs pour des parcours libres ou guidés. Pendant la période estivale, des expositions et manifestations sont organisées autour du thème de l'archéologie et de l'antiquité romaine.

En savoir plus

Tarifs, agenda et autres informations sont disponibles sur le site du parc archéologique de Cassinomagus, abritant les thermes de Chassenon.

© Un article de Sébastien Champagne - Détours en Limousin
Publié le : 04 mai 2011

 

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