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Les ponts planches de Millevaches

Catégories : Creuse (23) | Culture, musées | Sources, rivières
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Pont planche de La Valette
Pont planche de La Valette
Pont planche sur la Maulde
Pont planche sur la Maulde à Saint-Martin-Château

Permettant de franchir les nombreux cours d'eau du pays des sources, les ponts planches foisonnent sur le territoire de Millevaches. Ces petits édifices font l'identité et le charme de ces lieux.

De l'eau est passée sous les ponts

"Le pays des sources" est une appellation que l'on peut rencontrer quand on évoque la Creuse et le plateau de Millevaches ne déroge pas à la règle bien au contraire. En effet, d'après les récits populaires, l’appellation de ce plateau signifie "mille sources", et lorsqu'on observe le paysage on ne peut qu'être d'accord. De nombreux cours d'eau façonnent le plateau et lui donnent tout son charme, sa diversité et sa tranquillité. Mais il faut bien franchir ces rivières et autres ruisseaux. Or, ces derniers ne sont souvent pas larges et de faible débit, il n'est donc pas nécessaire d'entreprendre de grandes constructions maçonnées. C'est pourquoi l'homme a mis en place des dispositifs de petite dimension : les ponts planches. Ces aménagements rustiques permettent un franchissement en file indienne du fait de son étroitesse. Ils sont formés d'une ou plusieurs dalles de pierre appelées tabliers, qui reposent sur des piles de pierres dressées dans le lit du cours d'eau. Étant dans une région granitique, ces constructions utilisent les matériaux du sous-sol limousin. Parfois appelés simplement "planches", les ponts planches servaient autrefois aux paysans pour passer avec leurs bêtes. Aujourd'hui, ils sont très peu employés, seulement par les promeneurs.

Balades de pont en pont

Souvent situés au cœur des forêts dans un cadre enchanteur entre verdure et tranquillité des eaux, le hasard des promenades est souvent le seul moyen d'observer ces ponts planches car ils ne font que trop rarement l'objet d'inventaire.

Néanmoins, voici quelques exemples à observer sur le plateau de Millevaches, comme celui de La Valette dans la commune de Saint-Marc-à-Frongier, près du moulin. Pour une balade dans le même secteur, c'est à Saint-Martin-Château, en Creuse, qu'il faut se rendre pour admirer ses 7 ponts planches encore en très bon état :

  • Le pont planche de La Clavelle : composé d'une dalle en granite, il permet de traverser le ruisseau de Tourtouloux ;
  • Le pont planche Perrine : également de petite dimension car composé d'une seule dalle en granite, il permet de franchir le ruisseau de Langladure ;
  • Les ponts planches de la Cour : ici on y en rencontre deux sur la Maulde, un petit et un grand, plus travaillé, avec des dalles en paires ;
  • Le pont planche La Pierre : autrefois il devait permettre de relier Villegouleix à la route de Royère. Situé au confluent de la Maulde et d'un petit ruisseau venant du Chambou, il est composé de dalles volumineuses ;
  • Le pont planche de Verrières : reliant le Mas Faure à Saint-Martin-Château, cet édifice de grande dimension permet le franchissement de la Maulde grâce à ses larges dalles simples ;
  • Le pont planche de Pont : à 500 mètres de celui de Verrières, ce pont traverse la même rivière. C'est le plus grand de la région avec ses quatre paires de dalles côte à côte, reliées par des fers.

© Un article de Mathilde Giovani - Détours en Limousin
Crédits photos : Mathilde Giovani et Office de Tourisme Intercommunal de Bourganeuf / Royère de Vassivière
Publié le : 24 mai 2016

 

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