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Jumilhac, le château du Maître de Forges

Catégories : Autour du Limousin | Châteaux
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Château de Jumilhac, façade côté jardins
Château de Jumilhac, façade côté jardins
Église et château de Jumilhac en arrière plan
Église et château de Jumilhac en arrière plan

Surplombant de 45 m les gorges de l'Isle, le château de Jumilhac, situé à l'extrême nord du Périgord, expose fièrement sa puissance et sa splendeur, rappelant aux plus rêveurs les contes de fées. C'est surtout pendant la Renaissance que le château a acquis toute sa beauté avec l'apparition de remarquables toitures richement décorées de faîtières aux allégories seigneuriales et alchimiques. Ces éléments d'architecture préservés font de ce château la "Perle Noire" du Haut-Périgord.

Architecture et alchimie

Le château féodal a été bâti sur la ligne de défense, en bordure du Royaume de France. Détruit par les mercenaires anglais du Roi Richard Ier d'Angleterre suite à son décès en 1199, d'où sa présence sur la Route Richard Cœur de Lion, il est agrandi et fortifié avant d'être conquis par le Prince Noir puis démantelé par Du Guesclin qui s'en empare pendant la Guerre de Cent Ans.

L'âge d'or et la prospérité du domaine reviennent à Antoine Chapelle, un riche maître de forges, qui reçoit en dot le château en ruine à la fin du XVIème siècle avant de devenir le 1er comte de Jumilhac en 1597. Le château a été entièrement remanié avec la construction d'impressionnantes toitures imbriquées, surmontées de sculptures de plomb symbolisant le thème de l'alchimie, en rapport avec l'activité du propriétaire. A la Renaissance puis au XVIIème siècle, quand les Jumilhac vont être élevés au rang de Marquis en 1655, les dépendances et défenses antérieures sont réaménagées de part et d'autre du château féodal avec de vastes pièces ornementées luxueusement. Agrémentant la façade sud, les jardins en terrasse de l'époque ont été reconstitués de nos jours selon les concepts de la Renaissance et de Le Nôtre sur les thèmes de l'Or et de l'Alchimie.

Visiter le château de Jumilhac

Le château et son jardin sont ouverts pour des visites guidées payantes. On peut ainsi découvrir l'histoire et l'architecture de ce monument, mais aussi la "Légende de La Fileuse" ou encore les différentes représentations du thème de l'alchimie. Une des pièces les plus connues est une grande salle dans un logis du XVIIème siècle avec une cheminée Louis XIII et de très belles boiseries sculptées, utilisée comme décor intérieur pour le tournage du film "Le Pacte des Loups" et de la série TV "Nicolas Le Floch".

A voir à Jumilhac-le-Grand

  • L'église Saint Pierre es liens (du XI - XIIème siècles, transformée aux XIV - XVème siècles et remaniée au XVIIème siècle), juste à côté du château ;
  • Des sentiers de randonnées au départ de Jumilhac : deux circuits (La Boucle des Moulins de 13Km et La Boucle des Granges de 5Km) permettent de découvrir la vallée de l'Isle et des points de vue sur le village de Jumilhac-le-Grand ;
  • La Galerie de l'or, sur la place du château, pour découvrir l'histoire locale de l'or, les techniques de l'orpaillage et son usage depuis l'Antiquité

En savoir plus

© Un article de Sébastien Champagne - Détours en Limousin
Publié le : 12 octobre 2010

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